Pepsiman

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Pepsiman(ペプシマン; Hepburn Pepushiman)[1]​ es una mascota oficial de la rama corporativa de Pepsi en Japón. Apareció por primera vez entre los años 1994 y 1995 como una estrategia comercial de la compañía para captar una nueva audiencia.[2]​ Protagonizó un total de doce anuncios publicitarios televisivos, además de su propia serie de cómics llamada «Pepsiman: Seigi no tame no tōsō» y un videojuego homónimo. La compañía también lanzó toda clase de artículos promocionales, como llaveros, figuras de acción, calendarios y botellas de edición limitada.

Historia[editar]

El diseño del personaje Pepsiman se le atribuye usualmente al dibujante de cómics canadiense Travis Charest. Sin embargo, este ha aclarado que él solamente se basó en las referencias que la propia compañía le entregó para elaborar algunas ilustraciones promocionales a mediados de los noventa.[3]​ El mismo Charest comenta que como parte del trato recibiría una figura del personaje.[4]

Pepsiman no tiene ningún rasgo facial distinguible, salvo una pequeña apertura a la altura de la boca que emite un sonido reconocible como el del gas que escapa al abrir una lata de refresco de esta marca. Posee una figura atlética y fornida, a la vez que está cubierto completamente por los colores corporativos de la compañía en tonos metálicos. En su pecho lleva el logotipo de la compañía y una cadena como adorno.

A través de los años, el personaje fue mutando su atuendo, en línea con los cambios en el diseño de los productos de la marca. El primero tenía una raya de color rojo que cubría el tercio medio de su cuerpo en forma vertical. El segundo era un tercio color plata y el resto azul, con el logotipo de Pepsi en el pecho y el tercero fue una pequeña variación del primero, con un pasamontañas con forma de limón cubriendo su cabeza.

Pepsiwoman[editar]

También existió una versión femenina del superhéroe. Apenas se publicó un comercial con su participación, realizado durante la campaña promocional de la variante de Pepsi Twist y Pepsi Light. Su característica más distintiva es que poseía un cuerpo igual de atlético que la versión masculina, con pechos prominentes y de un solo tono, con el logotipo también en el centro del pecho. Al igual que la última variación de Pepsiman, esta tenía un pasamontañas cubriendo su cabeza.[5]

Anuncios de televisión[editar]

Un total de doce anuncios publicitarios fueron creados con este personaje para ser exhibidos en televisión. A menudo se trataban del superhéroe "salvando" a personas sedientas o antojadas con este refresco. Pepsiman aparecía en el momento justo con el producto, para luego sufrir algún tipo de accidente fortuito que dejara entrever su torpeza. Al final se mostraba una lata de Pepsi dañada en el lugar donde haya sufrido la lesión.

Cada comercial duraba hasta medio minuto, con alguna excepción un tanto más extensa. En ocasiones se mostraba al personaje realizando algún deporte extremo como surf, snowboarding, entre otros.[6]

Videojuegos[editar]

Fighting Vipers[editar]

La primera aparición de Pepsiman en videojuegos fue en 1996, cuando Sega-AM2 lanzó la versión doméstica de su juego de lucha Fighting Vipers para la consola Sega Saturn. Pepsiman era un personaje desbloqueable, cuya habilidad especial era la de "calmar la sed". El personaje no volvió a aparecer en ninguna otra versión o secuela, siendo descartada toda referencia hacia él cuando el videojuego fue lanzado en Estados Unidos y Europa.[7]

En la versión aparecida en 2005 en Japón se volvieron a incluir los logos de Pepsi, pero no el personaje.

Pepsiman[editar]

En marzo de 1999 salió a la venta exclusivamente en Japón un videojuego para la consola de Sony, PlayStation, desarrollado por el estudio japonés KID. El jugador encarna a Pepsiman, quien corre a través de diversas locaciones, con la tarea de evitar peligros y recoger todas las latas de Pepsi que pueda, finalizando ante personas sedientas tal y como ocurre en los comerciales. El juego incluye como incentivos dos atuendos extras para quien complete el juego bajo determinadas condiciones.

El desarrollo contó con un presupuesto ajustado, lo que llevó a sus creadores a tomar la decisión de incluir videos con un actor real como escenas entre niveles, debido a que eran baratos de producir. También incluía escenas con modelos en 3D, creadas por el artista japonés Kotaro Uchikoshi.[8][9]

A pesar que distribuidoras americanas se interesaron en lanzar el juego, este finalmente se quedó como una exclusividad para el público japonés.[10]

Recepción[editar]

Famitsu se refirió al juego como "super simple", comparándolo con otros juegos como Metro-Cross o Paperboy y nombrándolo como una versión simplificada de Crash Bandicoot.[1]​ Otros han realizado comentarios similares. IGN lo comparó también con Crash Bandicoot, describiendo su jugabilidad como "simplista y basada en la memorización de las rutas", agregando que el juego sería recordado por su "premisa extremadamente extraña". Sin embargo, pensaban que el juego no era malo y que valía su precio, el cual era bajo.[11]​ James Mielke dijo en GameSpot que el juego era una "pequeña e ingeniosa distracción" y "con unas dinámicas jugables de la vieja escuela, como las de antaño". También hacía mención al bajo precio, aunque era muy difícil de encontrar en importación.[10]​ La revista Gamer's Republic lo calificó con una nota B-.[12]

En 2011, Allistair Pinsof del sitio Destructoid, escribió una reseña del videojuego refiriéndose a él como una mezcla entre Paperboy y Muscle March, en términos de dificultad y ritmo, comparándolo también con Crash Bandicoot. Le pareció "un espectáculo tan gloriosamente retorcido y encantador" que sería difícil que no le gustara; dijo que la principal razón para jugarlo era "la pura locura" de hacerlo, remarcando que el juego estaba obsesionado con la cultura de Estados Unidos y retratando a los estadounidenses como "hillbillys anti higiénicos" de forma tal que no se dejaba claro si se trataba de una parodia consciente o no. Concluyó que el juego era divertido pero no grandioso y que su ridícula premisa, así como su gran cantidad de pequeños detalles hacían del juego algo "encantadoramente estúpido".[13]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «ペプシマン (PS) - ファミ通.com». www.famitsu.com. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  2. «Pepsiman: La historia tras uno de los héroes más raros de PlayStation». Mouse. 10 de mayo de 2019. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  3. Charest, Travis (2017T1:00). «I drew a single illustration for Pepsi that they used on cans and other things but I didn't design him, they provided reference art.». @TravisCharest (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  4. Charest, Travis (2017T1:23). «I did get a toy and a pepsi can out of the deal as well.pic.twitter.com/K8UmNG6dak». @TravisCharest (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  5. Japanese Diet Pepsi Twist Commercial - Pepsiwoman, consultado el 26 de septiembre de 2019 
  6. PEPSIMAN Japanese TV Commercials, consultado el 26 de septiembre de 2019 
  7. Davis, Ziff (Diciembre de 1996). «Place Your Ad Here». Electronic Gaming Monthly (89). p. 26. 
  8. Szczepaniak, John (2014). he Untold History of Japanese Game Developers. ISBN 978-0-9929260-0-7. 
  9. «Hardcore Gaming 101: Pepsiman». web.archive.org. 11 de noviembre de 2016. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  10. a b «Hands On: Pepsiman». GameSpot (en inglés estadounidense). Consultado el 29 de septiembre de 2019. 
  11. Pepsiman: PlayStation's Strangest Moment? - IGN (en inglés), consultado el 27 de septiembre de 2019 
  12. Halverson, Dave (Junio de 1999). «World Republic Review: Pepsiman». Gamers' Republic (13). p. 85. 
  13. «It Came from Japan! Pepsiman». Destructoid (en inglés). Consultado el 29 de septiembre de 2019.